Approval of the Order of Preachers

December 22, 1216

From F. Ficarra, Les Dominicains: Origines – Organisation – Grandes figures (Paris, 2005) 39.

La Confirmation de l’Ordre

Honorius III reçut saint Dominique au Vatican, où le pape siégeait traditionnellement du 21 novembre au 31 décembre, et délivra sans aucune difficulté son approbation définitive à l’ordre des Prêcheurs. Saint Dominique, accompagné comme d’habitude par le cardinal d’Ostie, Ugolin de Segni, fut invité à choisir personnellement les dispostions à inclure dans la bulle papale, que le consistoire, c’est-à-dire le collège des cardinaux et du pape, ratifia le 22 décembre 1216. La “confirmation de l’ordre”, signée par les dix-huit cardinaux et scellée par la rote du pape, fut confiée à Dominique qui l’emporta à Saint-Romain. Fort heureusement, le document est parvenu jusqu’à notre époque; il est conservé dans les archives de Haute-Garonne. Il s’agit du premier document officiel paraphé par le pontife en faveur de l’ordre des Dominicains, auquel s’ajoutera entre 1218 et 1221 une série de bulles de recommandation des prêcheurs, destinées à tous les prélats d’Europe.

A prayer for December 22 from The Dominican Missal (Holy Name Society, New York, 1948). Click image to enlarge.